重讀《簡愛》:聖約翰的愛情

珍.奧斯汀(Jane Austen)的《傲慢與偏見》(Pride and Prejudice)裡,有滑稽的柯林斯先生(Mr. Collins)。柯林斯先生的愛情是滑稽的,作為牧師,他的信仰也是滑稽的。時代與文類皆相近,卻比珍.奧斯汀更愛寫宗教的夏綠蒂.勃朗特(Charlotte Brontë)也在其小說中最著名的《簡愛》(Jane Eyre)裡,安插了對宗教的諷刺,但兩個代表角色──聖約翰.李佛斯(St. John Rivers)和布洛克赫斯特先生(Mr. Brocklehurst)──卻不具有柯林斯先生的滑稽效果。這或許是因為,《簡愛》的主角簡.愛與《傲慢與偏見》的主角伊莉莎白.班奈特(Elizabeth Bennet)畢竟分屬不同的社會階層,而簡的艱苦人生,畢竟是勃朗特所欲強調的主題。

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